Los perros ayudan a reducir el estrés de alumnos de la Universidad Complutense de Madrid

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A través del programa ‘Compludog’ en el que han participado 53 alumnos de primer curso de la Facultad de Educación de entre 18 y 25 años.

Un nuevo estudio piloto vuelve a demostrar los beneficios de los perros para las personas. En este caso en los estudiantes universitarios que participaron en este programa piloto de Intervención Asistida con canes que ha demostrado ser eficaz para reducir el estrés y mejorar el bienestar y habilidades sociales de los universitarios. Un total de 53 alumnos de primer curso que han recibido tres sesiones en tres semanas de duración con tres canes de terapia. Se han llevado a cabo actividades de relajación, educación canina y comunicación animal.

La terapia ha tenido lugar en dos períodos, uno de noviembre a diciembre y otro en mayo y junio, ya que son los meses de época de exámenes y donde los estudiantes alcanzan los niveles más altos de estrés. Para poder evaluar su efectividad el equipo de investigación de Pedagogía Adaptativa de la Facultad de Educación realizó mediciones de cortisol a los alumnos a través de la saliva, para valorar su estrés tanto fisiológico como percibido.

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Los resultados del programa fueron «muy positivos», han reconocido los impulsores del programa, la Universidad Complutense de Madrid y la Fundación Affinity. En la primera medición, tanto los estudiantes del grupo de control como los que participaban de forma activa en las sesiones tenían unos niveles de estrés altos, muy similares entre sí. Con la segunda , los resultados indicaban un descenso de los niveles de estrés de los que participaban en las intervenciones, mientras que los niveles del grupo de control se mantenían.

La última medición, que se produjo en plena época de exámenes, mostraba que los niveles de estrés del grupo de control eran aún más altos que al principio, mientras que los que habían participado en el programa habían aumentado los niveles de estrés, pero sin llegar a los de los que partían. Así, «ha demostrado ser efectivo tanto a corto, como a medio plazo, cumpliendo su objetivo de mejorar la calidad de vida de los estudiantes y favorecer que afronten más relajados los exámenes».

Se trata de un programa pionero en España, ya que es la primera vez que una institución universitaria acoge a perros de terapia. Replica el modelo de universidades estadounidenses como Harvard, Yale, Massachusetts o Bristol, que ya cuentan con planes similares una vez demostrados sus beneficios.

La iniciativa tiene el objetivo de mejorar los elevados índices de estrés que experimentan los estudiantes universitarios, ya que, según un estudio elaborado por los centros Nascia, hasta el 60 por ciento de ellos sufre estrés y ansiedad en su período académico que afecta a su desarrollo cognitivo, conductual y fisiológico, y que tiene también un impacto negativo sobre su estado emocional, las relaciones interpersonales y el rendimiento académica.

Ante los buenos resultados, la Complutense ha anunciado su intención de ampliar el programa, que este curso se implementará en dos centros más en sus sedes de Moncloa y Somosaguas, y estará abierto a estudiantes de cualquier curso. Además, se está creando una comisión para diseñar un título interfacultativo profesionalizante, que combine la formación de experto y técnico en intervención asistida con animales.

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