El Hospital Clínico San Carlos ha presentado un dispositivo que evita la apnea del sueño

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Los participantes en este ensayo clínico de la Comunidad de Madrid han conseguido una apertura de la vía aérea superior y han mejorado su descanso nocturno.

El Hospital público de la Comunidad de Madrid Clínico San Carlos ha presentado un nuevo dispositivo que evita la apnea obstructiva del sueño. Se trata de un aparato portátil de tamaño inferior a un teléfono móvil, que la detecta  y corrige en tiempo real mediante estímulos electromagnéticos imperceptibles para los pacientes. De esta forma, consiguen abrir y dilatar la vía aérea superior, impidiendo que se interrumpa la respiración durante la noche.

Este centro ha llevado a cabo un ensayo con 22 pacientes, y ha concluido que todos ellos han experimentado la apertura de la vía aérea superior. “Pasaron de presentar un tono muscular orofaríngeo muy laxo antes del tratamiento a uno muy similar al de una persona sana después”, han explicado. También han registrado una mejoría en la duración y calidad del sueño.

Asimismo, el 70 % de los participantes ha logrado mejorar su elasticidad y tonicidad muscular. Y el 88 % ha presentado una notable disminución de los ronquidos. El estudio ha durado seis semanas, cada una con tres sesiones de 20 minutos de duración, con enfermos con la enfermedad moderada y grave.

El mecanismo

Lo ha desarrollado la empresa española Torytrans, bajo el nombre ‘Kalinix’. Este se adapta a las características anatómicas y funcionales de cada enfermo por unos sensores que se colocan debajo de la mandíbula. A través de apósitos que se apoyan en la piel, genera impulsos electromagnéticos cuya intensidad y frecuencia se ajustan por medio de algoritmos a la resistencia al flujo de aire en la vía.

De esta forma, evita la relajación y la obstrucción de esta parte durante el sueño. Y además consigue un efecto diurno persistente gracias al fortalecimiento del tono muscular orofaríngeo. La jefa de Neumología Myriam Calle Rubio ha indicado que “si se consolida este cambio, podría plantearse como una posible curación de esta enfermedad sin necesidad de recurrir a ningún dispositivo”.

El neumólogo e investigador principal, Juan Luis Rodríguez Hermosa, lo ha valorado como “un importante avance para mejorar la calidad de vida de quienes sufren una enfermedad tan frecuente”. Ha añadido que “muchos de los afectados necesitan estar conectados mientras duermen a una especie de máscara o equipo de presión positiva continua, que tienen que llevar también en sus desplazamientos, y muchos pacientes abandonan esta terapia por sus incomodidades”.

Ha indicado también que las conclusiones son “tan esperanzadoras” que van a repetir las sesiones dos meses después sin su ayuda. Con el fin de “evaluar si estos buenos resultados se mantienen a medio y largo plazo, y comprobar si la curación puede ser persistente”.

La presentación del aparato ha tenido lugar este lunes y ha asistido el consejero de Sanidad Enrique Ruiz Escudero.

Apnea obstructiva del sueño

Este es el problema respiratorio más común relacionado con el descanso nocturno. Se produce por episodios repetidos de obstrucción de la vía aérea superior mientras se duerme, que suelen oscilar entre los 10 y los 60 segundos. Los síntomas más habituales son los ronquidos y una somnolencia excesiva diurna, además de otros trastornos de carácter cognitivo-conductuales, respiratorios e inflamatorios.

El Servicio de Neumología del Clínico San Carlos atiende a más de 4.500 pacientes activos con esta enfermedad. Según la Comunidad de Madrid, afecta a alrededor del 4 % de mujeres y al 6 % de varones adultos y su prevalencia aumenta con la edad. Se asocia con un aumento de la presión arterial y una mayor descompensación de los factores de riesgo cardiovascular, lo que implica, a su vez, una probabilidad más alta de ingreso hospitalario.

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